软银、空巴、比尔盖兹赞助,EarthNow 五百颗卫星想无死角监测地球

作者 | 发布日期 2018 年 04 月 25 日 18:25 | 分类 天文 , 航天科技 , 财经
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【Technews科技新报】一家新创公司 EarthNow 目标发射 500 枚小型卫星,将为客户提供完全未经过滤的地球即时样貌,已经获得数名顶级投资人赞助其计划,包括日本软银集团(SoftBank)、微软创始人比尔·盖兹(Bill Gates)、OneWeb 创始人 Greg Wyler 及飞机制造商空中巴士(Airbus)。



2017年刚成立的新创公司 EarthNow 上周三才刚从企业孵化器 Intellectual Ventures 中脱颖而出,员工人数极少,但他们有一个雄心勃勃的计划,听起来挺不可思议,而如果你看见 EarthNow 的首轮融资投资者都有谁,就会知道计划成真机率很大。

EarthNow 将基于 OneWeb 公司的技术进行卫星升级,计划于 2020 年前发射数百枚卫星布成全球即时监测网络,包括监测海洋非法捕鱼(或海盗)、飓风 / 台风追踪、森林火灾、世界各地冲突地区和自然灾害等,主要目标客户群为政府及企业,他们将能够获得地球上任何地方的现场照片(只延迟约 1 秒钟)。

但 EarthNow 也有针对大众市场开发应用程序,一般民众利用电脑或可携式电子设备也能看见世界每个「真实未过滤」的角落,从北极到南极、从陆地到海上、从热闹都市到战乱地区,我们每个人都有机会成为地面上的宇航员。

虽然卫星详细细节还不多,比如图像分辨率如何(有关从太空拍摄照片的品质),但该公司于新闻稿表示,每颗卫星都配备了尖端机载处理能力,包括比其他商用卫星更多的 CPU 内核。

EarthNow 首轮融资金额尚未公布,但值得一提的是,软银集团在 2016 年对 OneWeb 投资了15 亿美元。

根据 EarthNow 创始人兼首席CEO Russell Hannigan 说法,计划仍在初期阶段,没有明确的价格、发布时间表或技术细节,目前设想每颗卫星重量接近 500 磅(约 227公斤),系统总成本高于 10 亿美元。

(首图来源:Pixabay

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