Project Ara 被忽视的几个方面,你注意到了吗?

作者 | 发布日期 2014 年 04 月 24 日 9:16 | 分类 google , 手机
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在消费电子方面,旧金山的设计工作室 New Deal Design 有着不错的成绩。它的客户包括 Google、英特尔、戴尔等大型科技公司。工作室参与设计的产品中,2003 年的 Palm One Zire 21 成为当时销售最快的 PDA 之一,2004 年的 Netgear Platium II 被 Businessweek 列为“21 世纪最酷的 50 件产品。” 近年来,New Deal Design 参与了 Fitbit 的一系列健身产品的开发,还与 Lytro 合作了极具创意的光场相机。



最近,New Deal Design 参与了 Google 颠覆性的项目:Project Ara。在 Project Ara 出现之前,荷兰设计师 Dave Hakkens 曾设想过模组手机,命名为 Phonebloks,并组织了团队来促成其实现。不久后,摩托罗拉宣布与 Phonebloks 合作,推出了 Project Ara 项目。现在,从事 Project Ara 项目开发的 ATAP 被 Google 整合到 Android 部门。

Project Ara 看起来像是一场 geek 的幻梦,也遭到许多质疑,不过,Google 对这个项目还是挺重视的。不久前,Google 举办了第一届 Project Ara 开发者大会,并且发布了模组开发套件。在智能手机同质化的今天,Project Ara 无疑是一个有益的探索。在接受 Wired 网站采访时,New Deal Design 的创始人 Gadi Amit 谈到了 Project Ara 被人们忽视的几个方面。

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使一切成为可能的框架

Project Ara 手机的模组都是即插即用,随意交换的。这意味你可以把电池交给朋友使用,或者把相机更换到最新型号。Phoneblocks 的创意引发了广泛兴趣,不过,New Deal Design 开始模组化手机概念设计更早。摩托罗拉 ATAP 部门的主管 Paul Eremenko 委托他们设计一款可以把客制化和个性化推到新层次的智能手机。

New Deal Design 探索了各种模组化的方案,其中有些方案中,可交换元件是隐藏起来的。最终,他们选择了一种更有野心的方案。在这个方案中,每个部件都以模组化的形式存在,包括电池和处理器。这些模组化的元件放在一个内在框架(endoskeleton)之上。 设计师们认为,模组化手机要正常工作的话,每个模组都要与中央的电子板直接相连,无需担心临近模组侵占其空间或功能。

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在内置框架上,每个模组都有自己的位置,这被称作是“打包”(parceling)。这样设计的目的,是让厂商专注于生产自己的模组,而无需考虑与其它模组的结合。模组独立化是建立生态系统的唯一方法。“在我们创造的系统中,每个人都要理解其操作的界限,”Amit 说,“这带来了一些限制,但我们的想法是,有了这种非常微小的限制,第三方生态圈才能够繁荣起来。”

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改变我们对智能手机的看法

第三方生态圈是 Project Ara 最具颠覆性的方面。Amit 说,现在的手机生产方式限制了创新,因为人们很难去改进厂商们的硬件。当相机可以更换的时候,你不仅可以用上更好的相机,还能用上各种专业的相机功能,比如夜视、感热成像、3D 成像的镜头。有些模块可以是专注于某一领域,比如医疗方面。借助特殊模组,人们还可以探索利用生物识别的安全方案,比如 3D 相机和特殊耳麦结合,用以确认我们的身份。

另外,模组化的手机也意味着用户有能力实现自己的体验。基于磁力的连接方案,模组更换是非常方便的。Amit 认为,这种灵活性将会引导人们重新看待自己的手机。另外,由于模组可以在不同尺寸的框架上使用,未来的手机将不再单一,而是可以根据场合进行任意组合。在日常使用的时候,你可以使用中号的框架,旅行的时候换成小号的框架。

Photo: Ariel Zambelich/WIRED

服务高端市场,也服务低端市场

根据选择的部件,Project Ara 手机的价格可以差异很大。最低是 50 美元,最高可以达到 500 美元。Google 计划在明年销售一款 50 美元的模组化手机(屏幕、处理器和 WiFi 模组)。

模组化的手机需要新的销售方式。ATAP 的一个想法是,通过一款应用,潜在的买家可以在朋友的 Ara 手机上配置出新的手机。在促进新部件生产的时候,模组化手机也可能催生一个旧元件市场。由于元件都是可更换的,旧元件可以流入市场之中,而不是限制在旧设备之上。

当然,模组化手机也有自己的问题。它会吸引追求最新技术的人,但是 ATAP 的主管 Paul Eremenko 曾说,比起市场上的手机,Ara 手机的性能会低 25%。这对用户体验是否会有太大的影响呢?或许,性能问题会是 Ara 成功与否的关键要素。不过,在 Gadi Amit 看来,这个项目本身就值得追求的东西。在整个产业追随苹果脚步的时候,Project Ara 将为智能手机寻找一个全新的方向。

图片来自 Wired

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