微软传闻要收购 EA 等游戏公司,强化 Xbox One 独家游戏内容

作者 | 发布日期 2018 年 02 月 06 日 7:45 | 分类 游戏主机 , 游戏软件 , 电子娱乐
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近年微软(Microsoft)电子娱乐部门 XBOX One 的业务相较于如日中天的 Sony Playstation 4 与急起直追的任天堂 Switch,可谓表现很不好。于是 Microsoft 改变了人事部署,可能以购并策略来强化独家游戏阵容。



在本世代的游戏机中,Xbox One 的全球装机量远远落后于对手 PlayStation 4 ,虽然 Microsoft 现在拒绝发布硬件销售数字,不过分析师估计 Xbox One(2013 年 11 月首卖)累计销售约为 3,500 万,相较之下,前有超过 7,300 万的 PlayStation 4(与 Xbox One 同年同月首卖), 后有傲人成绩的任天堂 Switch──2017 年首卖, 3 月到 12 月不到一年的时间,就达成了 1,000 万销量,目前是游戏机史上第一快。

2013-2017主機銷售圖

▲ 三大电视游乐器的历年销售图,y 轴单位是百万。(Source:statisa

Microsoft 现在致力于改善这样落后的状况,把 Xbox 负责人菲尔·史宾塞(Phil Spencer )升职成游戏部门的执行副总裁。马到上任后,史宾塞将致力于解决Microsoft 当前的问题:Xbox One 没有足够多的独占顶尖游戏。

独占游戏是关键

今年,PlayStation 4 将推出《最后生还者》第二章(The Last of Us Part 2)、《蜘蛛侠》、《战神》(God of War )、《梦想大创造》(Dreams)和《底特律:变人》(Detroit: Become Human),做为该公司旗下数间高水准工作室群的主打行列。Sony 也致力于锁定《天命 2》(Destiny 2 )、《决胜时刻:二战》(Call of Duty: WWII )和《星际大战:战场前线 2》等第三方游戏。

至于 Xbox One 方面,目前确认的2018年独占游戏包括了《腐朽之都 2》( State of Decay 2 ),《除暴战警 3》(Crackdown 3)和《盗贼之海》(Sea of Thieves )。虽然这些都是自家优秀工作室的制作出来的有趣游戏,然而除了最狂热的粉丝外,所有人都必须承认,这远远不如 Sony 强大的游戏阵容。 尤其在两年内,两个知名的游戏 PlatinumGames 的《龙鳞化身》(Scalebound)、Lionhead 的《神鬼寓言:传奇》(Fable Legends )陆续被取消开发以后,这是对 Microsoft 独占产品的沉重打击。

史宾塞知道他得面对这巨大的难关。2017 年底他告诉彭博社说:“自行创造内容的能力必须是我们的优势之一,然而我们过去在这方面的投注不够努力,这方面的投资总是起起伏伏。”

IHS Markit 市场分析公司的研究暨分析主管皮耶尔斯·哈汀罗斯 (Piers Harding-Rolls) 说:“Microsoft 终于认知到这是一个重大的问题, 因此,菲尔·史宾塞打算投资更多来孵育自己的游戏作品,他们已经做出非常重大的战略决定。”

购并传闻

游戏产业研究单位 DFC Intelligence 的老板大卫·科尔(David Cole )表示:“Microsoft 公司整体表现出色,然而这与 Xbox One 无关。对 Xbox 团队来说,他们必须做出一些非常重大的战略决策,他们需要解释在游戏产业里如何进行相关策略。”

如果内部的工作室也不够力,那么就购并吧?现在已经有非常多相关的传闻。

目前为止传闻将被 Microsoft 购并的名单,简直是不可想像的惊人,但如果是真的,那应该会非常有帮助。美媒 Polygon 最近从靠近 Microsoft 的可靠消息来源听到会是 Electronic Arts(美商艺电,缩写 EA )这样的老牌大型游戏发行商。Microsoft 受惠于近期大公司青睐的政府减税政策的影响,现在拥有至少 1,300 亿美元现金,而 EA 这样的公司市值约 350 亿美元,的确是很有可能的标的物,此外也有可能是 Valve 和韩国 PUBG 公司的说法。

有购并可能性的原因来自 Microsoft 内部转变。史宾塞在秋季提升为执行副总裁后,他对电子游戏该如何融入公司的整体战略有了更大的发言权。

科尔说:“他在 Xbox One 处于失利状态时候现身,我认为他将在这最坏的情况下做出最好的决定,他在公司的强势地位应该可以发挥积极作用,因为这个新职位让他有投资游戏事业的空间。”

此外,Microsoft 现任 CEO 萨蒂亚·纳德拉(Satya Nadella)对于游戏部门与 Xbox,也比前任的史蒂夫·巴默(Steve Ballmer)更关注,例如 2014 年一上任时,Microsoft 就花了 25 亿美元收购知名沙盒游戏《我的世界》(Minecraft)的开发商 Mojang。

购并疑虑与危机

Microsoft 在游戏产业的收购履历其实很少,Mojang 是 Microsoft 在 2007 年收购 Lionhead 以来的第一间游戏工作室(不过 Lionhead 于 2016 年关门)

再更久以前,Microsoft 在 2002 年收购了 Rare。然而 Rare 令人失望了很长一段时间,一直到后来专注做 Kinect 游戏才有起色。今年,还推出了多人海盗冒险游戏《盗贼之海》。

Microsoft 在收购工作室方面的最大成功,是 2000 年收购 Bungie,其知名游戏《HALO》系列为 Xbox 三个世代的游戏机销售贡献巨大,然而,现在 Bungie 不再是微软一部分,其科幻射击游戏《天命》(跨平台)的光芒更盖过内部工作室 343 Industries 制作的《HALO 5》光环。

维德布什证券公司(Wedbush Securities)高级分析师麦可·帕克特(Michael Pachter)表示:“Sony 一直是第一方厂商,内部有很多工作室,这意味着他们拥有比 Microsoft 更多独家游戏。虽然 Microsoft 现在希望效仿,但是他们过去有过放任 Rare 和 Lionhead 等工作室消沉或消失的纪录。”

而 2013 年,史宾塞担任 Microsoft 子公司 Microsoft Game Studios 副总裁时,曾表示计划将开设新的内部工作室和孵化器,但事后来看,似乎大部分都没有达成,还放任像《Project Spark》这种像样产品销声匿迹。

不过有的 Microsoft 团队还是有不差表现,例如 Turn 10 Studio 和 Playground Games 每年各自发布《极限竞速》系列赛车游戏(Forza Motorsport 与 Forza Horizo​​n)。也有 ID @ Xbox 计划吸引着像《茶杯头》(Cuphead)这样的独立游戏。

今年 Xbox One 打算推出一些较小型的独家产品,包括《达尔文计划》(Darwin Project)、《Ashen》、《Deep Rock Galactic》等,位于英国的 Electric Square 也正在增加 Xbox One 游戏的制作。然而大作方面,《战争机器》(Gears of War)可能有新一代,却只闻楼梯响不见人下来;Rare 的《完美女煞星》(Perfect Dark)可能卷土重来,但只是传闻;Square Enix 可能推出新的《古墓奇兵》(Tomb Raider),然而 2015 年的《古墓奇兵:崛起》从本来的 Xbox One 独占变成跨平台,新作可能也是如此。

要拉近与 Sony 之间独家大作产品的数量与品质差距,是目前 Microsoft 很大的挑战。

科尔指出:“虽然市场笼罩在 PlayStation 4 持续佳绩之下,任天堂 Switch 却在这一年达成难以置信的成就,一旦 Microsoft 更落后,Xbox One 可能被视为二流平台。”

市场焦点可能将是 Sony 与任天堂两强的对决,不甘落居第三名的 Microsoft 很可能启动购并计划来扭转颓势。然而 EA、Valve 等大型游戏公司毕竟不是小工作室,真的会有意愿吗?又购并真能奏效吗?大家就拭目以待啰。

(首图来源:pixabay

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Shoichi Chou

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