能随孩子成长的“人工心脏瓣膜”,将造福“先天性心脏病”的孩童

作者 | 发布日期 2018 年 01 月 20 日 0:00 | 分类 医疗科技
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【Technews科技新报】家长在帮婴幼儿选购衣服时总想买大一点的,因为孩子长得好快,合身的衣物很快就变得不合身了。衣服不合身事小花点钱买新的就好了,但是对于严重先天性心脏病需要接受瓣膜移植的小病患而言,瓣膜“不合身”了代表需要反覆接受手术治疗。



先天性心脏瓣膜缺陷患者,常在婴幼儿时期即发现心跳有杂音或生长迟缓。约有 5% 的人有二尖瓣脱垂,女性发生机率是男性的 2 倍,但大多数人症状轻微,所以终其一生都未察觉。但若缺陷严重而导致“瓣膜闭锁不全”时较严重,因为这会使心肌不正常用力,长期下来心脏会扩张和肥大,进一步则会发生心脏衰竭,因此需考虑手术置换心脏瓣膜。

先前从未有专为孩童设计的人工心瓣膜,因此外科医生在手术室内需花费时间修剪为成人设计的人工瓣膜,才能将它缝合到小患者的心脏里。婴幼儿的瓣膜移植患者手术成功一段时间后随着年龄、体型增长,心脏也渐渐长大,此时先前移植的人工瓣膜无法同步变大而失去应有的功能,此时必须再进行一次又一次的手术,据统计每隔 14 个月就需住院接受一次侵入性治疗。

最近波士顿儿童医院(Boston Children’s Hospital)研究团队开发出一款植入幼儿心脏后能随着小患者成长而变大的心脏瓣膜,当初的设计目标设定为植入体内后能长大 1 倍。因为 6 岁以下的婴幼儿所需瓣膜直径约 1.5 公分,成人是约 3 公分。若这项产品开发成功,将可免去儿童心脏病患者接受一次次手术之苦与手术意外风险。

但此新产品目前仍在体外测试阶段,后续还需进行动物试验与人体试验,并接受 FDA 审查,因此距离正式用于小患者瓣膜移植,仍有很长一段路要走。

(图片来源:DRAPER

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YAP KUO

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