美国妇女接受“姜黄素”静脉注射后死亡,FDA 证实是针剂含致命污染物所致

作者 | 发布日期 2017 年 12 月 05 日 13:35 | 分类 医疗科技 , 生物科技
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【Technews科技新报】自然医学(naturopathic)是一种替代医学(注 1),强调利用自然界现存的物质为活化人体自愈能力的来源,以预防和治疗疾病。但其理念较欠缺科学实验的验证,难免受到质疑。最近美国又发生接受自然疗法的患者死亡的意外,再次突显自然医学(管理)的争议性。



自然医学在美国、加拿大、英国、德国、澳洲等欧美发达国家皆相当热门,并且已发展出自然医学“医师”的独特系统,在美加地区受过 4 年完整的自然医学课程并通过证照考试,才可获得正式的自然医学医师资格。但也有未受正式完整训练,甚至是只上过函授课程的自然医学“治疗师”,因此病患在寻找自然医学治疗时应多加注意。

姜黄(turmeric)是咖哩的主要香料成分之一,在印度是已超过千年历史的香料与草药。近代许多研究发现姜黄对人体的健康似乎很有益处,它有抗发炎、抗氧化、抗肿瘤、抗菌和抗病毒等诸多功能。如此“神奇”的天然“药材”顺理成章成为自然医学医师非常重视与推荐的天然药物。

姜黄素(curcumin)是姜黄的有效成分,实验室的细胞实验证实,姜黄素可抑制癌细胞的形成、生长以及扩散。进一步的实验揭示姜黄素可促使癌细胞死亡,而存活的癌细胞生长、扩散能力也会减缓。动物实验则显示,几种癌症的肿瘤生长也会被姜黄素抑制(注 2)。

还有美国的自然医学医师指出,姜黄素能够抑制细胞释放组织胺,具有很强的抗发炎效果,因为发炎也与过敏有关,所以姜黄素能减轻过敏症状。基于许多科学证据的支持,姜黄及姜黄粉已成为保健食品产业的重要产品。然而至今仍缺乏关于姜黄能治疗人体疾病的强而有力证据。

在美国,有些自然医学医师似乎违背了自然医学的理念,他们利用民众对于姜黄功效的期待心理,提供病患静脉注射姜黄抽取物的疗程并藉机收取高额费用。令人忧心的是,这种侵入人体的治疗方式的风险更难掌控。曾是合格自然医学医师的 Britt Marie Hermes 女士认为,在自然医学医师的养成教育过程,似乎会借由模糊实证医学与自然疗法的界线,借此从“天然药物”获取利润。她在行医 3 年后有感自然医学不够科学而终止行医。

最近加州一名 30 岁的女性 Jade Erick 因为异位性皮肤炎接受了姜黄静脉注射疗程,事后却因为心肺衰竭而不幸死亡(注 3)。美国 FDA 追查原因发现,这起不幸并非姜黄本身引起,而是静脉制剂的制造过程中混入了非医疗等级的添加剂,其中的污染物引起人体严重的副作用所致。

姜黄静脉注射剂需要有医师开立的处方笺,但 Jade Erick 似乎没有处方。这又突显出自然医疗的另一项管理隐忧,医师也许能就借由某名病患的处方笺购买大量药品囤积,再给予多名患者使用。

中医、西医、自然医学各有其优缺点,但促进人体健康的出发点应该都是一致的。然而无论哪种医疗体系,只要医者有了私心,各种弊端皆可能发生;除了期待法规能有更完善的规范,也应加强教育民众如何判断医疗行为真伪的能力。

注 1:不同于一般西医的药物多具毒性,自然医学主张采用天然药物或方法来治病,例如草药、高剂量的天然营养素、肌肉骨骼调整、针灸、饮食与生活型态调整等,以免产生副作用。
注 2:姜黄素一日的成人摄取量建议每日在 200mg 以内。
注 3:为 Jade Erick 女士注射姜黄的自然医学医师(Kim Kelly)是加州地区合格认证的自然医学医师。他曾在博客夸称该疗法可治疗关节炎、自体免疫疾病、阿兹海默症及失智症,但意外发生后他已将此内容删除。

(首图来源:Flickr/Steven Jackson CC BY 2.0)

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YAP KUO

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