英国生物化学家发明预防老人“失明”眼药水

作者 | 发布日期 2017 年 10 月 10 日 8:00 | 分类 医疗科技 , 生物科技
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【Technews科技新报】人上了年纪后身体机能必定会开始走下坡,头发变白、记忆力衰退、关节退化、腰酸背痛等症状陆续出现。此外视力的退化也无可避免,除了会有老花眼还可能产生白内障及“黄斑部病变”(macular degeneration),若严重恶化还会导致失明(注 1、2)。



黄斑部病变是眼睛视网膜逐渐退化的现象,而“血管生长因子”(注 3)在眼球内的过度作用,则是造成许多患者黄斑部病变加速恶化的主因。因此眼科医师以能“对抗”血管生长因子的“抗体”注射进病患眼球内部,以此稳定病情减缓病情恶化。此治疗方式虽然有效,但每个月注射一次的费用不低,还可能因眼球内部发生细菌感染而增加失明的风险。

最近英国伯明罕大学(University of Birmingham)发炎与老化研究所的生物化学家 Felicity de Cogan 博士开发出以点眼药水的形式给予患者血管生长因子抗体,于动物实验的结果显示也能稳定黄斑部病变的恶化效果与眼球注射相当,可望造福广大的黄斑部病变患者。该研究已于今年 5 月刊登于眼科权威杂志《眼科研究与视力科学》(Investigative Opthalmology & Visual Science)。

Felicity de Cogan 博士在他开发的眼药水掺入具穿透细胞膜能力的胜肽(cell-penetrating peptide,CPP)(注 4),它能帮助抗体穿越眼球的细胞抵达视网膜,在点完眼药后几分钟内就使药物抵达眼球内部的视网膜并发挥药效。他说:“我们开发的眼药水对黄斑部病变患者的治疗将是革命性发明,不但能减少感染的风险也可降低治疗的成本。”将 CPP 与其他药物组成复合药物的技术也有潜力运用于开发其他的慢性眼科用药,若能成功可造福更广大的眼疾病患。

注 1:老年性黄斑部病变是一种随着年龄增长,视网膜中央部位逐渐退化的现象。病变初期会出现视物变形(变大或变小),若病情进一步恶化最终会造成视力丧失而失明。
注 2:如果长辈发现有视物扭曲变形,视野中央出现黑影甚至视力模糊等现象,便是黄斑部病变的前兆。若一眼发作则另一眼发生病变的机会也比一般人大很多,因此发现有上述症状时,应尽早至眼科接受积极治疗。
注 3:血管生长因子于正常组织内可促进血管新生,但若分泌过多会造成血管过度增生。若视网膜血管增生可能造成视网膜剥离,严重影响视力。
注 4:胜肽是由数个胺基酸连接而成的大分子化合物。

(首图来源:Designed by Freepik

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YAP KUO

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