5G 前哨战?从 MWCA 展谈移动通讯产业的两个观察

作者 | 发布日期 2017 年 09 月 19 日 8:00 | 分类 VR/AR , 物联网 , 网络
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自 1995 年起每年 2、3 月于西班牙巴塞隆纳举办的世界移动通讯大会(Mobile World Congress),向来是科技厂商展示自家最新技术的重要舞台,而除了巴塞隆纳主场,主办单位 GSMA(Groupe Speciale Mobile Association)也自去年、今年起分别在中国上海以及美国旧金山举办首场 MWC 分场。今年第一届美洲世界移动通讯大会(Mobile World Congress Americas,MWCA),就在 9 月 12 日至 14 日于美国西岸最大的会议中心 Moscone Center 登场。根据官方统计,这次有近千名厂商参展,3 天共吸引约 2 万 1 千多人来观展。



服务需求走向本地化

象征移动通讯产业发展的 MWC 展本身,在举办近 20 年后,再延伸出两个区域分场,这对市场来说有什么含意?

或许我们可以先从这次美洲市场在移动通讯市场中的角色来看,根据 GSMA 旗下研调机构 GSMA Intelligence 最新统计,北美地区有 75% 的智能手机普及率,中南美洲预计在 2020 年前还会增加 1 亿名行动用户。到了 2025 年,北美超过半数的移动设备都将运行 5G 网络,相较全球其他区域比例都高。

“这些移动用户等同于数字消费者,能接触到更大范围的数字服务跟内容,这些人也预计会是例如 ultra-HD 影片、AR / VR,人工智能、自动驾驶车辆等 5G 相关服务的先期采用者。”GSMA 会长葛瑞德(Mats Granryd)认为。而根据 GSMA 统计,如此生态系的形成,预计 2020 年将使北美市场达到 1 万亿美元经济规模。

▲ GSMA 会长葛瑞德。(Source:GSMA

极具潜力的成长市场,便带动移动通讯需求走向本地化。“现在不管从物联网、或是从移动通讯的角度来看,技术都越来越多元。”拓墣产业研究院研究协理谢雨珊观察,当厂商们布局 5G 技术,在当地做 trial(试验),都想要找试验点的状况下,会让区域性越来越明显,如果只是单一地方主展,不见得能符合每一个市场的需求。而在 MWC 分场中,参展的厂商有 60-75% 都是本土企业,你会看到很多以前从来没有看过的中小型厂商,随着大家对于 5G 应用场景的想像越来越多,未来也不会再只是大厂一支独秀的时代。

5G 商业模式的思索?

不过,由于是第一届举办,加上距离巴塞隆纳主场相隔不到半年,因此在这次 MWCA 展上,严格来说并没有见到厂商们端出太多让人眼睛为之一亮的新东西,多是在展示目前技术布局,以及在 5G 高速传输、低延迟特性下,物联网、VR、家用娱乐、智慧城市等领域的应用情境。

但比起展场本身,论坛的内容透露的讯息反而更多,每 10 年一次迭代的移动通讯技术,正让各家大厂重新思索着 5G 时代下,应该有什么样的商业模式变革。3 天的论坛主题,从智慧城市、联网车、无人载具,谈到区块链、影音娱乐、数字教育工具,甚至连科技如何对抗气候变迁都无所不谈。

在美国电信商当中,就属 AT&T 最积极拓展非智能手机业务。AT&T 旗下拥有物联网创新中心,在船运、汽车、物流运输、制造、医疗等领域皆有应用案例。AT&T 业务和商业解决方案总裁阿罗约(Thaddeus Arroyo)就表示,5G 不是只是加一个 G,速度变快而已,它带给民众的是更多承诺,例如智慧医疗的远程手术,带给民众的就是更多价值。他认为,5G 时代应该要对于有不同角度的思考(think technology different),“它改变的是我们做生意的方式”,这也是为什么 AT&T 要布局多个垂直产业应用,甚至内部还举办黑客松,希望借此激发更多创新应用。

MWC 展已从原先的以电信营运与设备商为主的技术展,演变成越来越多非传统角色出现的应用展。例如万事达卡(Visa)也摆出摊位,展出线上支付服务 Masterpass,另外还有这两年都没有缺席的 Paypal,今年甚至成为 MWCA 的官方赞助商。Paypal CEO舒尔曼(Dan Schulman)也表示,移动通讯正在重塑零售跟金融领域,以零售业而言,线上跟线下的距离已然消弭,从购买到递送商品,消费者的整个购物流程体验,都被手机重新定义,因此零售商也得重新定义自己的价值主张。舒尔曼认为,这在金融领域亦然,移动科技让一般消费者能有更便捷、便宜以及安全的方式接触到金融服务,让这项权利不再只限于富人,是种“民主化”过程,目前全球大概已经有 16 亿人,能透过金融科技接触到正式的金融服务。

▲ Paypal CEO舒尔曼也认为,移动通讯正在重塑零售跟金融领域,以零售业而言,线上跟线下的距离已然消弭。(Source:GSMA

目前,全球 5G 的技术竞争正进入白热化阶段,3GPP 也提前标准制定时程,今年底就会完成第一波 5G NR NSA 标准,战场中又以中美日韩 4 国最为积极,预计 2019 年就会看到 5G 大规模测试与商用部署。当 5G 脚步越来越近、厂商正在加速布局未来的应用,或许我们已经可以期待,在明年 5G 元年的 MWC、MWC 上海、MWC 美洲上,能看到更多应用的出现!

(本文由 数码时代 授权转载;首图来源:GSMA)

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