哈佛青年领导营与书卷奖重视的特质,也是我们对优秀人才的期待

作者 | 发布日期 2017 年 09 月 14 日 9:58 | 分类 人力资源 , 台湾观察 , 科技教育
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最近跟着哈佛大学台湾校友会,为“哈佛台湾英文领导营”(Harvard Taiwan Leadership Conference)的高中学生,上了一场职业生涯分享的课程,刚好稍早也代表校友会,到中国台湾地区台北市成功高中以及新北市光仁中学,为两位杰出的高中生颁发“哈佛书卷奖”(Harvard Prize Book Award),我想分享一些哈佛看待与培养优秀人才的理念,给对自己有期许、未来想成为各行各业领袖人才的年轻人,做一些参考。



哈佛大学做为历史悠久、声誉卓著、培养出许多领袖人物的高等学府(其中包括 8 任美国总统),不是只有每年被动等待高中生申请,他们也积极在国际上搜索杰出的学生,利用各种管道和活动,让他们对哈佛大学产生兴趣,理解哈佛的教育理念。上述提到的“英文领导营”和“哈佛书卷奖”都是相关活动。

哈佛台湾英文领导营”已举办了 6 年,是每年针对中国台湾地区高中学生,全程以英文进行 7 天的领导力学习营队,课程的内容涵盖国际视野、创意思考、公共演说、辩论技巧及面谈技巧等。由哈佛大学及台北大学在学同学自主筹划进行,近年都有超过 1 千名申请者(参考附件针对申请问题的描述与建议),录取不到 100 名,能入选的学生都十分优秀。

“哈佛书卷奖”则是从 1910 年开始,如今已在全球超过 2,000 个高中,每年针对优秀的高二学生发放(中国台湾地区地区这近年约有二十多所学校参与)。基本是由各学校自行推荐一位品学兼优、学业外综合表现也杰出的学生,将他们的自传、学经历资料、以及校长/老师的推荐信,由各地的哈佛校友会进行审核通过。

上述两个活动及奖项,都会留下正式纪录,不只对高中生的荣誉与学习增添价值,也能当做学生将来申请国外大学的重要资历,因此我们十分鼓励中国台湾地区的优秀学子参与。

以下我透过介绍今年颁发两个学生的 Profile,让大家体会一下哈佛选材的角度,文末有前两年领导营申请时的 5 个作文题目,我会透过分析他们寻求的类似特质,给大家一些建议。

黄同学是个女生,父亲是医师、母亲是老师,她每学期都是全校前三名,不只学业优良,也喜欢阅读与创作,在写作与绘画上平时投入很多,经常获得各种比赛的奖项。颁奖那天,我看到学校印制的艺术创作集,以她的线条画作品为封面,她本人则希望在生物或医学领域未来追求更高的学术研究。

王同学是个男生,父亲在电子业、母亲是家庭主妇,他的成绩中上,学习小提琴,高二的时候,曾到加拿大当一年交换学生,透过国际活动将中国台湾地区的特色介绍给海外的朋友。他特别热心公众事务,是模拟联合国社团的主要干部。在我颁奖那天,他主动跟我交谈,向我探询出国留学的事情,未来想从商或从政。

虽然这两个学生的个人风格不同,女生比较内敛羞涩,男生比较阳光热情,女生的强项在艺文创作,男生则擅长社交沟通,但是他们有一些共同的特点,是我们学校在评价有潜力学生时特别欣赏的,包括:

  • 对于自身表现的要求及高标准,不仅展现在学业成绩上,也展现在课外活动中以及品格行为上。
  • 积极参与公众事务,能展现服务的态度及带领改变的特质。
  • 了解自己的热情与天赋,对未来乐观,具有改变世界的雄心及抱负。

不是每个人都有机会去哈佛深造,也不是每个哈佛毕业的人都会成功,但我希望每个年轻人,就像我对两所高中学生颁奖时的两个提醒,“发掘及坚持你的热情”、“拓展及提高你的视野”,这样无论你选择什么样的人生道路,都会过得比较精彩,做好自己的领袖。

准备“哈佛台湾英文领导营”的思考要诀(也适用于申请海外优秀大学)

你们必须先了解这些问题的含意,独立进行属于自己回答的思考,不能过于肤浅,也不能过于制式化,最好能引发审核人员的欣赏与共鸣,毕竟这也是另一种竞争形式。

这里也提醒读者,哈佛大学重视的青年领导才能,与海内外专家提倡的 21 世纪 5C 关键能力 (Communication 沟通、Collaboration 协同学习、Critical Thinking 批判思考、Creativity 创意,以及Complex Problem Solving 复杂的问题解决)有许多关联,因此我鼓励每个年轻人(及家长)应该在课业学习之外,真正在这 5 方面多下工夫,这些会是真正将来申请海外大学、在职场建立差异化竞争的能力。

以下题目我用原文呈现,我对这些题目的“解题”看法则用中文,希望对大家有帮助。

问题一:

Why do you want to participate in the Harvard Undergraduate Taiwan Leadership Conference? What do you hope to gain from this conference?

*Please complete this in English. (300 words limit)

这一题是暖身,看起来也相对简单,不过容易不小心流于制式化回答(像是认识朋友、学习经验、练习英文等)。主办单位其实希望从这个问题快速了解你的背景以及人生目标,聪明的申请者可以藉机阐明自己的特长,以及对自身比较高的期许,特别是追求远大一点的志向。不过建议不可太过空泛,或是由大人操刀,还是必须展现一个高中生的个人化思维。

问题二:

Think about communities that you are a part of. Describe a leader who has affected your community positively. What qualities did he/she have? How did he/she change the community for the better?

*Please complete this in English. (300 words limit)

这一个问题有两个涵义,一是测试你是否了解社团/社交(Community)的意义,并且从你所选择描述的社团活动去分辨你重视的核心价值是什么。申请者平常若是没有参加特别的社团活动,会比较难发挥,不过一般高中生还是能从学校环境中,找到相关的讯息。我认为比较可能受到欣赏的是课外的、社区的、特别是带有公益慈善性质的组织及人员。若申请者真的有这方面丰富的体会,当然要好好发挥。

另外你所描述该名领导者的特质,也代表了你对于一个好的领导典范(Role model)有多少认识。读者应该发现主办单位希望看到的答案是具体的、有行动意义的,而不是只有抽象的描述。你应该要说一个动人的故事,除了这位领导者所达到的事迹之外,特别是他/她如何启发了你,以及你们这个群体的人,真实的个人体验会更感人。

问题三:

Give us the title and a summary of a movie that would be made about you in 2030.

*Please complete this in English. (300 words limit)

这里要测试的不只是申请者的创意,更是直接想要听一个成功的故事,看看申请者组织及实现自己梦想的能力有多强。透过回溯自己成功(或失败也行,但是要精彩)的历程,学生能更踏实地去思考未来的方向与目标,定义自己的成功或失败,以及想想这样的旅程有那些具体的情节。你可以天马行空地发挥,可以从好莱坞式的电影戏剧模式去套用,相信许多家长恐怕都还没有学生那么有创意呢。

问题四:

Please select one extracurricular activity you do in high school and explain why it is important to you. (Surfing on the Internet is not considered an extracurricular activity.)

*Please complete this in English. (300 words limit)

回到比较典型的学生型态问题,这里主办单位希望很具体地知道申请者课外活动中独特的表现,可以是个人的嗜好,也可以是所参加的社团活动或社会服务。一般来说后者比较切题,比较符合现代教育的主流想法,也比较能让审核者看到他们想看的领袖特质与潜力。若你能在所属团体中扮演正面及领导的角色,并且为团体带来正面的影响,就好好地阐述吧。

问题五:

If you could write a song about your life, what would the first four lines be?

*Please complete this in English. (300 words limit)

最后的这一个创作题很有趣,其实也没有乍看之下的困难,重点还是希望能窥见申请者对于人生的憧憬,以及核心价值观。我们需要透过比较精炼诗歌般的文字, 来清楚传达我们的信念。

在这里我分享前几年我的儿子申请本营队时,他所做的人生谱曲,他在 16 岁的时候用自己的言语预见未来的人生,虽然还有点模糊、有点生涩,但我知道他已准备好拥抱前面的酸甜苦辣,要用他的方式体验,以及创造属于他的人生。

Life has ups and downs, obstacles make me grow and strong.

Finding my own goals, and devoting all of my soul.

People who fight till the end of life, their future will always be bright.

Money might be precious, but happiness is priceless.

(首图来源:pixabay

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