改变世界的空调发明,最早其实是用来除湿的

作者 | 发布日期 2017 年 09 月 12 日 17:23 | 分类 科技教育
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【Technews科技新报】最近几年夏天变得越来越长,高温也不停创纪录,在这样的生活下,冷气空调已经变成不可或缺的一部分,但你知道吗?其实空调最早发明的目的并不是为了降低温度,与提供人们“舒适”的考量也没有任何关系。



我们所熟知的空调始于 1902 年,当时纽约 Sackett & Wilhelms 印刷公司在尝试印刷色彩时,对不同的湿度感到沮丧。

当时印刷技术还没有这么进步,为了印出各种色彩,Sackett & Wilhelms 必须将同一张纸以 4 种颜色印刷 4 次,一旦湿度产生些微变化,纸张就会膨胀或收缩。

即使只是毫米间的差距,印出的成品都看起来很糟糕。为了解决这个问题,Sackett & Wilhelms 决定要求供热公司 Buffalo Forge 设计一个能控制环境湿度的系统设备。

▲ 空调发明者 Willis Carrier。(Source:pixabay

研究过程中,年轻工程师威利斯·开利(Willis Carrier)发现透过压缩氨冷却,线圈中的循环空气湿度能恒定在 55%,于是便把设计的这套设备提供给印刷公司。

至此,现代空调的雏形诞生了,但开利可能还不晓得这套设备如何影响了后代。

可以知道的是,Sackett & Wilhelms 非常高兴,开利的空调发明很快开始提供给同样需要维持湿度的工作环境,像是生产面粉的面粉厂,或是制造刮胡刀的吉列(Gillette)──过湿的环境总是让剃刀刀片生锈。

和现在使用状况不同,对设备额外造成的环境温度降低,这些早期的工业客户并不关心。对他们来说,这个能使劳工更舒适的“附带作用”,只是一个偶然产生的好处。

一直到 1906 年,空调造成的温度降低效果才开始实际利用,当时开利正试着探索这项“附带作用”的应用潜力,他发现在类似剧院的公共建筑或许有可能用得上。

▲1913 年美国剧场的内部座位。(Source:Flickr/CharmaineZoe’s Marvelous Melange CC BY 2.0)

过去的剧院并没有窗户,人和人紧紧相邻而坐,因为过于炎热,剧院经常必须在夏天停止营业。为了改善这样的情况,一些剧院开始使用风扇吹冰块来改善舒适度;到了夏天,剧院每天甚至得用掉数吨冰块,只为了让观众更舒服。

但运用风扇吹冰块在凉爽之余,也让空气变得太潮湿,加上当时冰块产地新英格兰湖泊污染增加,有时冰块融化时甚至会散发出不好闻的味道。

相较之下,Carrier 的空调设备更实用,提供给印刷工厂 Sackett & Wilhelms 的设备除了能维持全年恒定湿度,也能提供几乎同等于每天融化近 49 吨冰块的冷却效果。

Buffalo Forge 的管理层很快理解空调的发展性,转而创建一家全资子公司,命名为开利空调公司(Carrier Air Conditioning),作为对开利在业界领导地位的尊重,同时也聘请他当公司的管理者。

至 1920 年代左右电影院出现时,大众也开始普遍接触这种能降低温度的设备,空调很快成为和电影同等级的卖点,并逐渐在百货公司、办公室出现,至此空调逐渐从工厂应用拓展到一般民众的生活。

1929 年的演讲中,开利谈到空调对未来影响的看法。开利表示,他认为未来几年内,夏季空调的使用将不再是一种奢侈行为,而会转变成必需品。随着空调出现,不重视人们舒适度的“黑暗时代”即将结束。

(Source:pixabay

一次采访中,开利也描述了他对未来生活的想像。“在未来,一般商人会在有空调的房间里睡觉,起床时神清气爽。接着他会乘坐有空调的汽车,前往有空调的办公室。”

听起来似乎就是现在人们的生活,不是吗?只是空调对环境产生的额外影响,就不确定开利那时有没有想像到了。

(首图来源:pixabay

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