Nike 引进 Grabit 制鞋机器人,鞋帮制程效率是人类的 20 倍

作者 | 发布日期 2017 年 09 月 07 日 8:57 | 分类 尖端科技 , 机器人 , 自动化
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随着自动化演进,制鞋过程已经大部分由机器人取代,但组装鞋帮(upper)环节由于太过复杂,目前仍由人力负责,但随着 Nike 投资的新创公司 Grabit 研发出能处理这项任务的制鞋机器人,这种情况也将出现改变。



所谓的鞋舌,就是穿着鞋子时,在鞋带下面、脚背以上的柔软布块,运动鞋的鞋帮虽然看似非常简单,但实际上经常由 40 几块材料相互堆叠、加热融合制成,由于过程复杂,目前仍由人力处理。

和一般的机器手臂不同,Grabit 的这款制鞋机器人并不是透过金属夹爪去抓取,而是利用称为电磁黏性(electroadhesion)的静电科技,来“黏住”并移动各种材质的物体。

从 Grabit 公司 2014 年上传的影片中,可看出运用静电科技的机器人能“黏住”并移动各种材质的物体。

生产过程中,Grabit 将协同工人一起工作,软件会显示材料堆叠的最佳方式,并指示工人放置材料的位置,接着搭载电极的平台就会下降进行抓取,将材料放在部分完成的鞋子上,完成正确堆叠配置后就送入热压机,全程都有监视镜头可以掌控进度。

过去在鞋帮制程中,工人大约需要花费 10~20 分钟完成以上这些动作,但 Grabit 机器人只需要 50~75 秒即可完成,几乎是人工速度的 20 倍;如果以工厂一班次 8 小时计算,一名员工操作一台机器人将可制造 300~600 双鞋。

目前 Grabit 已提供几台机器人给 Nike 工厂试用,预计至 2017 年底,将有 10 几台设备在中国和墨西哥的工厂开始生产流程。

一旦这项尝试顺利进行,制鞋产业可能会出现相当大的改变。彭博社指出,届时 Nike 将可把制造工厂移至靠近欧美消费市场的地区,这或许会成为改变制鞋经济的一次突破性尝试。

(首图来源:pixabay

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