为什么在贵州?苹果在中国的第一个数据中心有这些考量

作者 | 发布日期 2017 年 07 月 13 日 16:30 | 分类 Apple , 中国观察 , 云计算
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一纸协议把中国西南边陲的省份和全球最大的科技公司联系在一起。



7 月 12 日上午,苹果公司和贵州省人民政府联合举行了记者会,签署“iCloud 战略合作框架协议”。苹果宣布将在贵州设立数据中心,营运方则是云上贵州大数据产业发展有限公司(云上贵州),苹果公司提供技术支持,双方将合作建设“iCloud 贵安新区主数据中心”。

苹果投入 10 亿美元建设这个数据中心,称其将改善中国用户使用 iCloud 的体验。和它在美国内华达州和欧洲丹麦等全球各地的数据中心一样,苹果承诺它在中国的首个数据中心 100% 使用再生能源;同时在声明中强调,“苹果拥有强大的资料隐私和安​​全保护机制,并且不会在任何我们的系统中创建后门。”

但对苹果在中国的第一个数据中心,对可能正拿着 iPhone 阅读这篇文章的你有什么影响,也许你还想知道更多。

对用 iPhone 的你来说,这意味着什么?

用 Google 搜索“苹果 iCloud 业务”,你得到的第一条消息是《苹果为离谱失误道歉:错发 iCloud 业务取消通知》,看起来有点危言耸听,但也是 iCloud 服务水平的一个缩影,近几年里,iCloud 故障频发,服务中断、中间人攻击的事件时有发生。

跟 Google、微软和亚马逊比起来,苹果的云服务虽然业务面窄很多,主要为 iOS 用户云端储存和备份,保存图片、影片等内容,但整体服务水平并没有什么优势,在官方的 iCloud 支持页面常能看到“iCloud 云端储存空间当前不可使用”、“iCloud 提示备份,每次都无法完成”等诸如此类的求助帖。

我们的中国客户乐于使用 iCloud 安全地储存他们的照片、影片、文档和 App,并在所有设备上保持同步。我们致力于不断提升用户体验,新增的数据中心将使我们得以提高产品和服务的速度以及可靠性。

在官方声明里,苹果首先谈到的是改善 iCloud 用户体验,透过储存在本地的数据中心,服务的速度和可靠性均会提高。之前苹果一直利用海外(主要是美国)的数据中心为中国 iCloud 用户提供服务,本地用户访问 iCloud 文件时遇到的超时、进度缓慢也多与此有关。数据中心落脚贵州后,服务会更稳定,对 iPhone、iPad、Mac 用户来说,有这点体验上的优化改善就足够了。

▲ 建设中的贵州北盘江流域水电站。

可是,为什么选在了贵州?

网络产品和服务呈现出来的一个特点是去中心化,但在现实的传递过程,却仍难摆脱以“北上广深”等一线城市为中心和先导,再像涟漪一样往外延扩展的路径。经济不发达的偏远地区,往往成了最后被惠及甚至是被忽视的那个。

贵州恰恰是这样一个省份。尽管它的国内生产总值(GDP)已连续 13 年保持两位数以上增速、2015 年突破万亿元大关,但在中国 31 个省份中,它也仅排在第 25 位。

但这也不表示这些地区从此就和网络与 IT 行业无缘了。仔细对比亚马逊、Google 和微软等全球科技巨头数据中心的选址你会发现,规模庞大的数据中心往往会放在经济欠发达地区。

比如美国凤凰城(Phoenix),这里在 20 年前还只是一个沙漠小镇,目前至少集聚了 80 多个云端计算数据中心,苹果在这里也有机房,它已经成为美国第六大城市,有“沙漠硅谷”的美誉。亚马逊 AWS 全球第 10 个数据中心所本地──中国宁夏回族自治区的中卫市,跟凤凰城有相近的地貌和气候,风电和光伏发电资源充沛,年平均摄氏 8.8 度,非常利于数据中心的营运,阿里巴巴和奇虎 360 等也都在中卫建有数据中心。

相比之下,贵州同样有着适宜的气候、环境和能源基础:

年平均气温 15 度,方便机房散热;

地广人稀,建设大规模数据中心的成本低,且地质稳定;

贵州水电装机量排在全国第四(2015 年数据),有充足的清洁能源供应。

得益于贵州当地政府的重视,过去几年来,以贵阳国际大数据博览会(简称“数博会”)为代表,贵州已吸引了三大营运商,它们都选址国家级新区贵安新区建设数据中心,总投资规模高达 150 亿人民币。苹果的合作伙伴、代工巨头富士康也在此建设了一个拥有 6,000 台四服器的绿色隧道数据中心。

可以说,建设数据中心几乎是落后地区产业升级、与高新技术发生关系的唯一方式。其中逻辑类似于亚马逊的前店(北京)后厂(中卫)模式。数据在偏远的地区储存,在东南沿海运算和开发,然后在全国使用。相对北上广深来说,贵州、宁夏中卫这些地区在尖端人才上没什么优势,但 IT 基础设施人才还是有的,数据中心的建设、营运和维护也为当地提供了就业机会。与此同时,GDP 也上来了。

而且,这些储存在中国的数据,苹果并非唯一的所有者。

(在贵州建数据中心)同时也符合相关新规。这些规定要求在中国的云服务由本地企业来营运,所以我们与云上贵州合作提供 iCloud。我们的客户知道,苹果拥有强大的资料隐私和安​​全保护机制,并且不会在我们任何的系统中创建后门。

寥寥数语,道出了苹果在中国建立数据中心的政治因素,同时在力图打消用户对资安和隐私的忧虑。

2017 年 6 月 1 日开始实施的《网络安全法》明确规定:所有与宽泛定义的国家安全问题有关的中国公民或地区资料,必须储存于中国境内的服务器上,而且云服务的营运方必须为本地企业。这也是苹果选择国有资本背景的“云上贵州”公司做为合作方的原因之一,之后 iCloud 服务在中国境内使用“iCloud”和“云上贵州”双品牌向用户提供服务。

这也是与苹果在其他美国之外的地方建立数据中心最大的差别。以丹麦为例,苹果在当地建立的数据中心为苹果直接所有,可以用来储存包括丹麦用户在内的欧洲其他国家用户的数据。但苹果在贵州省的数据中心只用来储存苹果在中国的用户数据,且与“云上贵州”这家国有企业共同所有──在一些特定的情况下,甚至只有合作伙伴能接触到这些数据,苹果公司本身都无从置喙。

整体上看,如果说贵州是中西部地区产业升级的一个样板,苹果在贵州建设数据中心也将成为跨国企业在贵州落地的一个样板。

在这些因素之外,中国市场对苹果的重要性不言而喻,尽管在近期的苹果财报中,中国市场的表现并不抢眼。可以明显观察到的一点是,做为全球最大的科技公司,苹果一直努力在中国开辟产品销售和基础服务之外的业务,它已经公布了北京、深圳、上海、苏州等地设立研发中心的规划。

对苹果而言,未来中国不仅是一个重要的市场,它理应承担更多角色。无论苹果想怎么做,它都必须得这么做。

(本文由 PingWest 授权转载;首图来源:Flickr/Global X CC BY 2.0)

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