要做好脑机接口技术,马斯克和扎克伯格还差一本“菜谱”

作者 | 发布日期 2017 年 05 月 31 日 15:00 | 分类 人工智能 , 机器人 , 生物科技
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最近脑机接口概念掀起了一阵热潮。Facebook的团队宣称,要不了多久我们就能用意念打字,通过皮肤来聆听了。另外,根据艾伦·马斯克(Elon Musk)的说法,我们将很快实现上传和下载思维。



不少人认为,通过意念每分钟输入一百个字,或者像《黑客帝国》里那样用程序学习功夫,不久之后就能实现。但事实上,这些还只是科幻小说里的狂热幻想,就连最激进的神经科学界也不得不承认这一点。

对大脑再编程以及用皮肤聆听等概念,让投资人和公众兴奋不已。但在破译大脑的密码之前,一切都无从谈起。无法真正理解大脑的语言,以及数十亿细胞是如何协作并最终产生智慧的,也就意味着我们无法利用机器增强大脑的能力。

人类对大脑的理解

尽管长期以来,尤其是最近50年,人类对大脑做了很多研究。但据雷锋网所知,我们对它的了解之少令人吃惊。关于大脑有一个形象的类比:神经元的工作方式和蚁群相仿。蚁群中,每只蚂蚁都有特定的分工,比如出门寻找食物,找到后咬一口,留下线索让其他蚂蚁也能找到。如此一来,便形成了世界上最复杂的社会群体以及最具适应性的超个体。但从它的外部来看,我们无法理解每只蚂蚁是如何扮演不同角色,以维持这个超个体运转的。

我们试图破译大脑的密码时,也遭遇了同样的困境。据雷锋网了解,神经元虽然数量众多,但其实只占大脑细胞中很小的一部分。另一种特殊细胞——胶质细胞则多得多,和神经元细胞的比例约为9:1。科学家对胶质细胞的作用知之甚少,虽然提出了一些观点和理论,但缺少明确的公式。要开发出脑机连接设备,我们首先得弄清楚胶质细胞的全部功能。

有些人将大脑和计算机等同视之,这是错误的。人的大脑和智力并不是为了解决抽象的虚拟现实中的算法问题而进化出来的。大脑进化的唯一目的是引导生命体适应不断变化的环境。将大脑看做算法问题,是阻碍AI技术发展的最大观念障碍之一。只有摆脱这一观念,脑机接口和AI技术才能有所突破。

马斯克的幻想

雷锋网(公众号:雷锋网)了解到,马斯克的Neuralink公司正在开发一种直连的脑机接口技术。这项技术的雏形已被用于监测大脑活动。直连脑机接口技术需要将几百根探针插进大脑,与脑细胞直接接触。要完整展现这些细胞的工作过程,至少需要植入数十万根探针,而且这些探针还会杀死它们监测的细胞。你从探针上获取的信息越多,它杀死的细胞也就越多。这显然不是长久之计,对用户也不友好。

脑机接口技术还很遥远

Facebook和马斯克宣扬的脑机接口技术,其中很多基础性技术早已存在。但光有原材料,你还无法成为厨师。要成为厨师,先得有菜谱。而大脑的密码就是那个菜谱。

在破解大脑的密码之前,我们无法让其能力获得惊人的提升。而一旦我们理解了大脑的工作原理,以及如何将其应用于人工智能设备,实现扎克伯格和马斯克所宣扬的技术就容易多了。这不仅将推动人体升级,将我们变成半机械人,还将影响我们运用AI技术创造出的机器人,甚至是具有人工智能的人类。

(本文由 雷锋网 授权转载;首图来源:Flickr/amy leonard CC BY 2.0)

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