计算能力向终端机迁移,英特尔要用一款模组来打造生态?

作者 | 发布日期 2017 年 05 月 08 日 12:43 | 分类 互联网+ , 物联网 , 网络
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到 2020 年,全球的物联网设备将达到 500 亿,这是一个兆级的市场,对于已经错失行动网络浪潮的英特尔来说,这是一个不容有失的战场。



2013 年开始,英特尔增加投入物联网市场,尤其是创客和开发者生态圈上的尝试。

2013 年 10 月,英特尔推出适用物联网的芯片模组 Quark SoC;

2014 年 1 月,英特尔推出利用双核 Quark SOC 的 Edison 计算平台;

2015 年 1 月,英特尔推出应用可穿戴设备的 Curie 微控制器模组;

2016 年 8 月,英特尔在最后一届 IDF 上又为开发者推出 500 系列计算模组(国外称英特尔 Joule 计算模组)。

日前,英特尔 500 系列计算模组正式在中国发布。英特尔新技术事业部副总裁兼模组化创新事业部总经理 James D.Jackson 在接受雷锋网采访时表示,该计算模组是英特尔迄今为止效能最强的一款模组。

它内建四核 Atom 处理器,支持 4K 影片捕捉与显示功能,相比之前 Edison 和 Curie 还拥有更大容量的存储器和储存(34G 存储器,储存有 8GB、16GB 两种)。

但他也强调,英特尔 500 系列计算模组不是 Edison 和 Curie 的继任者,它面向的不仅是开发者和创业者,集成商等成熟型企业也是该模组的目标用户。

英特尔 500 系列计算模组的定位是把更高的效能带到边缘,例如机器人、无人机、工业物联网、虚拟实境、扩增实境等领域。

一款面向边缘计算的折衷产品

边缘计算是一个相对云端计算的概念,指在靠近物或资料源头的网络边缘侧,融合网络、计算、储存、应用核心能力的开放平台,就近提供边缘智慧服务。2016 年,英特尔、ARM 和华为等公司联合成立了边缘计算产业联盟(Edge Computing Consortium,简称 ECC);高通中国区董事长孟朴在不久前的 GMIC 也强调了终端机的计算能力对实现人工智能的重要性。

当然,这些企业纷纷提出边缘计算不仅是概念本身,更重要的意义是在向业界宣告──计算能力正从云端向行动终端机迁移。

在云端服务器芯片市场,英特尔占据 95% 以上份额,但尴尬的是,越往行动终端机靠近,英特尔的劣势就越突显。

「现在前端设备越来越智慧,例如语音、影像、影片处理等。所以对于前端设备来说,需要更高效能;如果要行动,还需要更低的功耗。」James D.Jackson 表示。

显然对英特尔而言,已有的 PC 级处理器和内嵌式微控制器模组都无法满足这一需求:

PC 处理器体积大,功耗、成本高;

内嵌式微控制器虽然体积和功耗小,但效能又无法满足设备的需求。

而英特尔 500 系列是一款系统模组(SOM),它更像是一款折衷产品。

事实上,英特尔 500 系列计算模组内建的就是 14 纳米制程的 Atom 处理器,如果单从计算能力来看,Atom 和动辄数百美元的 500 系列计算模组完全一致,企业可选用一款价格更低的 SoC 来开发应用。

但单论 SoC 实力,英特尔毫无优势可言。如果让你开发一个行动应用,Atom 和高通骁龙平台之间,你会选谁?

所以,英特尔 500 系列计算模组最大的特点,显然不是满足设备对行动性和功耗的要求,也不是强调单一计算能力,而是功能延伸。

James D.Jackson 表示,该模组拥有前几代模组不具备的物理界面,如 USB3.0、PCIe、MIPI CSI、DSI 和 HDMI。举个例子,如果要做电脑视觉,直接接入 Realsense 或第三方镜头就可实现,但如果用 Atom 开发这功能,则需要从底层研发工作开始。

英特尔的野心是打造生态?

500 亿的物联网设备意味著有数以百万计的开发人员,以及数十万的企业用户,这对英特尔来说是一个巨大的机会。

毋庸置疑,英特尔推出 500 系列计算模组的目的并非卖硬件,而是透过模组开放来吸引更多企业搭建生态,包括操作系统、延伸板、镜头等。生态越庞大,模组的功能就越强大。

值得注意的是,虽然英特尔拥有自己的 Realsense 模组,但在镜头上,500 系列计算模组也已经和中国的 Sunny Optical(舜宇光学)完成对接,James D.Jackson 也明确表示,未来会寻求更多合作伙伴。

当然,这和英特尔本身的产品策略不无关系,目前英特尔 500 系列计算模组的产品有两种:一种是核心模组,另一个是基于核心模组的开发套件。而两类产品的定位也很清晰,James D.Jackson 表示,做开发的时候要有一些延伸板接出来,缺少资源的小公司和创客拿到以后可以直接连上。换言之,套件是帮助用户快速上手,真正产品化的是模组。

在雷锋网看来,英特尔 500 系列计算模组不仅是一款聚焦物联网边缘计算硬件,更是英特尔在物联网领域打造硬件和软件生态系统的关键棋,甚至可能会成为其物联网市场表现的晴雨表。

坦率地说,物联网领域很难再造一个 iOS 和利用 Android 的生态链,更不会有垄断 PC 时代的「Wintel」联盟,英特尔要复制 PC 时代的成功,可能性微乎其微,然而对英特尔来说,物联网将是一个不容有失的战场。

(本文由 雷锋网 授权转载;首图来源:英特尔
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