年轻人自顾不暇,韩国老年贫穷化成国家危机

作者 | 发布日期 2017 年 03 月 20 日 17:50 | 分类 财经
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根据 OECD 数据,韩国 65 岁以上老人有半数过着贫穷生活,占韩国总人口 13%,其中约四分之一是独居,许多人活着孤立又忧郁,估计到 2060 年老年人占总人口比重会增加到 60%,若老年贫穷问题没有解决,将冲击经济与社会福利制度,但让韩国经济强盛的一代为何沦落成失落的一代?



Channel News Asia 报导指出,韩国经历日本占领、韩战、1997 年亚洲金融危机,一步步走向以科技立足的大国,被视为经济奇迹,研究韩国老年福利制度的专家认为,韩国经济繁荣是奠基在努力工作的人身上,现在这些人都迈入老年,且这些老年人持续在工作,做保全、清洁人员、甚至收集垃圾的清洁人员。

这些被遗忘的一代出生时间太早,经历国家艰难的时刻,但国家福利又来得太晚,他们的血汗都贡献给国家,但到老年时期却无以为继,是艰难时期的牺牲者。大部分人在 1997 年金融危机时正值巅峰,当时经济崩跌造成 200 万人顿时失业,同时许多人成为韩国企业文化中年龄歧视的受害者,被年轻、便宜的劳工取代时被迫提前退休。

基本养老金在 1980 年代后期才到位,每月补贴 20 万韩元,约人民币 1230 元,有孩子的不在补助之列,批评者认为国家为先驱一代建立社会安全网的努力做的太少也做得太晚。

韩国政府规定有子女的老年人不在补助范围内,但事实上,大多数老年人根本得不到孩子的照顾。许多老年人宁可自己工作,避免变成孩子的负担。统计韩国政府 2015 年一份报告显示,58.5% 的老年人口支付自己的生活费用,而 65 岁以上仍然受雇者占 30%。

许多老年人不愿向孩子拿钱,是认为自己没有提供孩子富足的生活,不值得获得帮助,这种自我责怪的心态被视为韩国基于儒教和孝道的传统社会价值崩坏。不过专家认为这不是年轻人的错,因为年轻一代没有被传输这种传统社会支持的概念,且当家长没有求助于他们的时候,孩子也不会主动援助。

韩国 2008 年推出长照险,支持老年人的医疗负担,但申请补助的人需通过繁复的手续,让许多忙于求生的人没有时间去办理,有些人也不知道有政府补助。报导认为,韩国现今的问题是,过去以家庭为中心的照护模式瓦解,而国家照护制度又衔接不上。

加上现在 30 与 40 岁这一代的收入连照顾自己都有问题,当家庭中的老年人出状况时也无法帮什么忙。加上经济停滞不前,青年失业率高达 10.4%,老年穷人的情况看起来不太乐观。专家认为,要解决老年人的问题,必须先解决年轻人的问题,因为年轻人必须赚钱才能支持社会福利系统,且韩国必须减少非纳税人的数目,以便日后可以增加受助人的人数。

此外,快速老化会给劳动力带来额外压力,预计到 2050 年,只有 1.5 名劳工支持一个老人,而 2015 年为 5.1 名劳工。现在韩国的基本退休金预算为 9.4 万亿韩元,已经是一个沉重的负担,现在韩国人对福利制度不抱任何期望,也不期待能仰赖后代照顾。

报导访问一名韩国清洁工人说,“我打算工作到做不动,之后把所有积蓄拿去医院度过余生,也不会跟孩子说,这就是我现在心里的打算。”

(首图来源:Flickr/jedydjah CC BY 2.0)

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黄 嬿

在科技产业研究机构做公关多年,本身对科技新闻很有感,擅长操作科技新闻议题,关心产业趋势,科技业品牌、行销、策略布局等,工作之余喜欢以书写参与与刻划时代。
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