英特尔服务器芯片将率先采用 10nm 制程

作者 | 发布日期 2017 年 02 月 15 日 10:17 | 分类 存储 , 芯片 , 计算机
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英特尔预测,5 年之后,个人电脑芯片将变成其占比最低的业务。目前,英特尔已经开始大力发展数据中心业务。



这是英特尔正在发生巨大变化的一个迹象,传统个人电脑业务的重要性正在降低。在 9 日的投资者会议中,英特尔表示,个人电脑芯片业务的市场总量(total available market)只有 300 亿美元左右,还不到数据中心市场总量的一半。

就算能占据个人电脑芯片市场 100% 的市占,也只有 300 亿美元的收入,而且这是不可能发生的。目前,英特尔优先顺序较高的产品线包括:数据中心、Flash 以及 Optane 等非易失性内存,加上移动通讯以及各种嵌入式芯片。

参考过往的历史,如果英特尔如果要采用新的制造技术,那么往往最先从个人电脑芯片开始。如今,英特尔的高端生产线却是为 Xeon 以及其他用于数据中心的芯片预留的。英特尔数据中心业务负责人 Diane Bryant 表示,“这件事意义重大”。

这意味着:英特尔并不只是说说而已。英特尔和物联网业务及系统架构总裁 Venkata Renduchintala 在 9 日的会议上提到,虽然个人电脑的出货量下降,但是 PC 业务的营收实际上是增长的(上周,英特尔个人电脑芯片部门的副手 Kim Stevenson 在上任 6 个月之后宣布离职)。不过,为云计算厂商提供服务器芯片以及解决方案的业务则处于增长势头。虽然继续投资个人电脑业务于事无补,并不能阻止其下滑的趋势,但是从某种意义上来说,这就是现实。

数据中心比个人电脑业务更重要

“2016 年可能是英特尔历史上变化最大的一年”,英特尔 CEO Brian Krzanich 在投资者会议上说。

以往的英特尔是一家业务很单一的公司:为笔记本电脑、桌面电脑以及服务器制造芯片。但是如今的英特尔除了微芯片处理器,还有内存、网络、物联网、无线通讯、甚至软件业务。“我们做的所有事情要嘛会产生大量资料,要嘛需要大量资料”,Krazanich 说。

英特尔一直以来都对服务器市场有着浓厚的兴趣,看看英特尔芯片的价目表就知道:一块桌面电脑芯片的价格大约为 300 美元,而一块 Xeon 服务器芯片最高可达 9,000 美元。

数据中心业务为先的战略得到了回报。做为 Krzanich 战略重组的一部分,“英特尔内部的所有职能组织在审视自己的业务、投资以及战略的时候,都要保证以数据中心业务为先。”Bryant 说,“这包括下一代制程(10nm)将会首先用于生产服务器芯片(Xeon),这件事意义重大。”

不管是英特尔即将推出的 10nm 制程,还是更先进的 7nm 制程,都将首先用来生产数据中心使用的芯片。在以往,Xeon 率先采用新的制程是绝对不可能的,因为服务器芯片的出货量不够覆盖新生产线的成本。

而且大批生产 Xeon 芯片也存在很大的风险,因为新的制程不可避免的会存在某些缺陷,这很可能会损毁最终的成品。不过,Bryant 表示,由于引入了模组化封装结构,英特尔能够在新制程上线初期就率先用于生产数据中心芯片。

Cannonlake 将提供常规升级

虽然英特尔的重心将转向数据中心市场,但这不意味着个人电脑已死,它只不过不再是英特尔最关注的领域。

Renduchintala 自夸称,虽然个人电脑市场萎缩,但是英特尔的营业利润仍然提高了 30%。他表示,部分原因是由于高利润率的 Core i7 的大卖,其出货占比达到有史以来的最高水准,而且预计这种趋势将持续下去。英特尔之前也将 VR 做为芯片行业的另一个主要驱动力。根据 VRmark 的基准测试,英特尔发现,相比 Core i3,采用 Core i6 能够将 VR 设备的性能提高 36%。

Renduchintala 并没有提供太多关于个人电脑芯片产品路线图的资讯,不过他确认,根据 Sysmark 基准测试的结果,与 Kaby Lake 芯片相比,即将发布的 Cannonlake 芯片性能提升了 15%。

可惜的是,英特尔并没有公布 Optane 的产品规画。之前,英特尔曾表示,Optane 储存是一款革命性的产品。英特尔 Optane 储存是一种将革命性 3D Xpoint 技术非易失性内存介质引入内存和 SSD 的储存解决方案,由英特尔与美光共同研发,并融合了英特尔先进的系统内存控制器、界面硬件和软件 IP,能够充分释放巨大的性能潜力,不仅比固态硬盘快 10 倍以上,甚至可以当做内存来使用。

英特尔内存业务负责人 Rob Crooke 称,英特尔正在开发 Optane 技术的前三代产品,即将交付给数据中心客户,但是他没有透露 Optane 产品面向个人电脑使用者的价格。

不过,Kraznick 表示,非常看好 Optane 产品在桌面端的应用前景,“每一个游戏爱好者都会渴望 3D Xpoint”,他说。

(本文由 雷锋网 授权转载;首图来源:Flickr/Thomas Cloer CC BY 2.0)

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